A l’intérieur du laboratoire secret de Google

Clara Leonard, sur zdnet, nous relate le reportage que Brad Stone, journaliste chez Business Week, a réalisé sur Google X, le laboratoire secret de Google, où sont inventées les technologies du futur.

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Google X est un véritable OVNI à une époque où les entreprises se désengagent de la recherche fondamentale pour ponctuellement racheter des start up innovantes. On raconte que l’avenir de l’humanité se jouerait dans deux bâtiments de brique rouge, confinés à moins d’un kilomètre du campus de Google.

Dans la cours est garée une fausse voiture sans pilote, pour la mise en scène. Dans les bâtiments, les couloirs d’albâtre sont mouchetés de plans de construction d’ascenseurs de l’espace. Encore une fois, un fantasme qui nourrit le mythe : Google X n’a jamais travaillé sur un tel projet.

Astro Teller (Directeur de Google X ndlr) affirme sans une once d’ironie : « Nous sommes extrêmement sérieux quand nous affirmons que nous voulons créer un monde meilleur. ». Celui-ci compare Google X à l’usine de chocolats de Willy Wonka : un atelier magique qui doit être soustrait aux yeux moralisateurs du quidam. (…)

« D’ici la fin de la décennie tout le monde sera connecté »

Que se trame-t-il vraiment entre les murs impénétrables de ces bâtiments ocres ? Le 13 avril, Eric Schmidt tweettait le message suivant : « Pour chaque personne online, il y en a deux qui sont offlines. A la fin de la décennie, tout le monde sur Terre sera connecté. » Qu’entendait le président mégalomane par cette emphatique prédiction ? Aujourd’hui 60% de la population n’a pas accès à Internet rappellent les cyniques.

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D’après les rumeurs, Google testerait une méthode audacieuse qui consisterait à envoyer des ballons surplombés d’antennes large bande dans la stratosphère, où leur connectivité s’étend à 20 km du sol. Jusqu’ici il s’agit d’une technique qui a été expérimentée de manière hiératique, récemment par Lockheed Martin et Softbank au Japon sans résultats probants.

D’après le Wall Street Journal, Google envisagerait déjà des partenariats avec des acteurs en Asie du Sud Est et en Afrique Sub-Saharienne, ce qui pourrait concerner plus d’un milliard de personnes.

Une voiture sans pilote commercialisée d’ici cinq ans

Sergey Brin, directeur des projets spéciaux, prédit que les voitures sans pilote seront sur le marché d’ici cinq ans (…)
C’est pour ces voitures robots que Google X a en réalité été inventé en janvier 2010, cinq ans après la rencontre de Larry Page et de Sebastian Thrun, un scientifique de Stanford dont les élèves participaient à une compétition pour envoyer un véhicule autonome effectuer une course d’obstacles de 11 km dans le désert Mojave.

Pour Brin, dont les modèles expérimentaux donnent déjà des résultats probants, la plupart des gens ne réalisent pas l’impact révolutionnaire qu’aurait une voiture sans pilote. Posséder une voiture n’aurait plus aucun sens, puisqu’il suffirait d’appeler les voitures autonomes pour qu’elles viennent vous chercher à la manière d’un taxi. Plus de problème de stationnement, ni d’accidents de la route. Les populations gagneraient également des heures précieuses à lire, faire des recherches sur internet ou encore travailler.

Les Google Glass, premier nouveau-né de Google X

Des projets qui semblent relever de la science fiction. Pourtant Google X a déjà pénétré le monde réel. C’est du laboratoire ésotérique que sont sorties les Google glass déjà commercialisables. (…)

Le premier prototype des lunettes fut un dispositif encéphalique lourd, relié par des câbles tentaculaires à une boite attachée à la ceinture du porteur. Aujourd’hui, les lunettes pèsent le même poids que des lunettes normales, coûtent 1 500 dollars pour tout développeur qui voudrait se les procurer et seront très prochainement à disposition du profane.

Google X, protégé par son halo de mystère

Mais tous ces projets ne sont que la partie émergée de l’iceberg. En réalité, les recherches les plus révolutionnaires de Google sont probablement soustraites aux yeux du public. Google X, un lieu onirique où des fantasmes jusqu’alors reclus entre les pages d’Asimov se matérialisent lentement mais sûrement… Teller, sans cesse en quête de nouveaux projets, affirme avoir déjà envisagé sérieusement la lévitation et la télétransportation.

Une unité qui semble cependant s’inscrire difficilement dans l’exigence de rentabilité court-terme des actionnaires. Le budget global de Google X reste confidentiel mais nous savons que son budget de R&D était de 6,8 milliards de dollars en 2012.

Pourtant, ceux-ci tolèrent son existence. A vrai dire, Google X n’est pas un centre de recherche classique, son objectif reste à plus long terme de pouvoir créer des produits, certes outrageusement ambitieux, mais un jour commercialisables.

Source : http://www.zdnet.fr/actualites/poussons-les-portes-du-laboratoire-secret-google-x-39790768.htm


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