Le contrôle des données façonne le monde de demain

Les chercheurs Stéphane Grumbach et Stéphane Frénot analysent sur lemonde.fr les impacts majeurs qu’aura le contrôle des données, produites chaque jour par des milliards d’individus, sur la puissance des nations.

Nous vivons une période de rupture, celle de la numérisation de tout : l’homme, la société, les organisations, le savoir, les interactions, le corps biologique de chacun, etc.
Tout devient donnée numérique, et par là même a vocation à une existence dans le monde virtuel en émergence. (…)

Les briques de base de la société de l’information

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Les données constituent les briques de base de la société de l’information. Leur quantité est en croissance exponentielle. Alors que la loi de Moore, prédisant le doublement de la capacité de calcul des ordinateurs tous les dix-huit mois, touche à sa fin, les données semblent avoir usurpé à leur profit cette prédiction.

Désormais qualifiées de Big Data dans le monde anglo-saxon, elles représentent déjà des masses considérables pour lesquelles on recourt à de nouvelles mesures.
L’infrastructure physique de la société de l’information, les systèmes de télécommunications, les centres de stockage et de traitement des données, les nouveaux services en ligne, constituent des secteurs industriels qui connaissent une croissance inégalée.

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Les données en elles-mêmes offrent un potentiel extraordinaire que l’on commence à exploiter. Elles permettent de générer des connaissances, qui étaient soit hors d’atteinte, soit inexistantes, parce que hors du domaine du pensable.

De nouveaux champs scientifiques sont ouverts

Une nouvelle médecine se développe, qui, grâce aux données personnelles, sera en mesure de proposer des traitements adaptés à chacun et non plus calibrés pour des populations. (…)
Une nouvelle économie émerge, qui exploite les données pour des services à valeur ajoutée. Par exemple, Google réalise, grâce à ses données, un chiffre d’affaires de plus d’un milliard d’euros en France. (…)

La société de l’information est apparue au début des années 1990 avec l’émergence de la Toile. La multiplication rapide des pages Web a très vite nécessité l’invention de nouveaux outils pour accéder aux pages pertinentes : les moteurs de recherche.

Deux révolutions majeures accompagnent l’introduction de ces systèmes : le développement d’une industrie du traitement des données à des échelles ambitieuses, et l’établissement du modèle économique qui domine la Toile, un service gratuit en échange de données personnelles.
Les moteurs de recherche exploitent ainsi les requêtes faites par les utilisateurs, dont ils peuvent dériver des profils qui permettent de cibler des publicités, mais également de dégager des connaissances globales, comme l’extension des épidémies de grippe au niveau mondial.

Les données personnelles au coeur de l’économie de la société de l’information

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Les données personnelles, tant celles produites par les usagers (textes, photos, vidéos, etc.) que celles générées par les systèmes que nous utilisons souvent à notre insu, sont au coeur de l’économie de la société de l’information, et donc de l’économie.

Les données sont devenues une ressource, peu différente des matières premières, (…) et dont l’importance économique dépassera celle du pétrole. La comparaison avec le pétrole illustre une caractéristique essentielle de l’économie des données personnelles : la concentration.
Le pétrole est, pour des raisons géologiques, concentré dans des puits, d’où il est extrait et acheminé après transformation dans les foyers des particuliers sur toute la surface de la terre.
Les données personnelles du Web 2.0 sont à l’inverse récoltées chez les particuliers sur la surface de la terre, pour être acheminées vers les centres de données de multinationales, qui ont le monopole de leur traitement, comme Google, Facebook ou Amazon, et qui concentrent 80 % de ces données aux Etats-Unis.

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Pour le pétrole, comme pour les autres matières premières, nous nous sommes attachés à développer une chaîne industrielle cohérente allant de la prospection à la production de produits finis, en passant par l’exploitation, le transport, la transformation…
Cela n’a pas été simple. Il a fallu acquérir des connaissances, construire de grandes entreprises, mettre au service de ces enjeux une volonté politique forte. Qu’en est-il pour les données numériques ? Dans ce domaine, l’Europe a fait l’impasse.

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En ne construisant pas d’industrie du Web 2.0, elle s’est privée de l’accès à la ressource, y compris à celle provenant de son territoire. (…)
La maîtrise de la donnée permet aussi la maîtrise de certains marchés qui transitent déjà dans certains domaines par les outils de commerce électronique américains.
Faute de développer cette industrie, il est probable qu’à brève échéance nous achèterons de nombreux biens et services, produits et consommés en France comme nos billets de train ou notre électricité, à un prestataire étranger qui dégagera une part importante de la valeur ajoutée et aura le contrôle de la chaîne industrielle.

La maîtrise de la société de l’information donne une puissance qu’on soupçonne encore peu et qui dépasse de loin les secteurs de l’économie marchande.
A titre d’exemple, les systèmes de cours en ligne, qui connaissent une croissance rapide aux Etats-Unis, et qui finiront par révolutionner l’enseignement, permettront aussi une maîtrise des ressources humaines au niveau mondial, stratégique au moment où les pays industrialisés feront face à un déficit croissant de personnels scientifiques.

La société de l’information pénètre des domaines moins visibles. Certains services régaliens, comme l’identité des personnes, pourraient même être assurés demain par des multinationales.
Le réseau social Facebook permet une authentification des personnes qui n’a pas d’égale en qualité et pourrait devenir incontournable. Le Royaume-Uni envisage d’ailleurs de l’utiliser pour l’accès aux services publics en ligne. La maîtrise des données est en fin de compte liée à la sécurité et à l’indépendance nationales.

La captation de données, priorité absolue des Etats-Unis

L’absence de l’Europe des systèmes du Web 2.0 est-elle une fatalité ? La captation de données est la priorité absolue des Etats-Unis, qui dominent la société de l’information à l’échelle planétaire. Mais d’autres pays ont des vues stratégiques dans ce domaine.
La Chine tout d’abord, qui détient 16 % des 50 premiers sites mondiaux, à côté des 72 % américains. Dans ces deux pays, les données nationales restent sous contrôle de l’industrie nationale. Et tous deux ambitionnent de récolter la donnée à l’international.

Quant aux pays plus petits, certains parviennent à équilibrer leur industrie. (…) D’autres pays aussi différents que le Brésil, la Russie ou l’Iran sont en avance sur l’Europe en la matière.
En Europe, il y a un usage monolithique des sites américains. En France, Google détient l’une de ses plus grosses parts de marché mondial (92 %) et il en va de même pour Facebook. (…)
Cette situation est plus qu’alarmante. Nous disposons pourtant en France d’un moteur de recherche, Exalead, développé par Dassault Systèmes. Pourquoi ne fait-on pas de son développement une cause nationale ?
Il existe par ailleurs des moteurs qui ne conservent pas de données personnelles, comme Ixquick.

Sans entrer dans la compétition internationale, sans disposer de géants du stockage et du traitement des données et des services, et en particulier d’un moteur de recherche, de réseaux sociaux, de systèmes de blogs et de micro-blogs, de cloud, détenant des parts de marché importantes, non seulement en Europe, mais également dans le reste du monde, il est peu probable que la voix de l’Europe puisse se faire entendre et qu’elle contribue à façonner les grandes orientations de la société de l’information.
Nos pays sont condamnés à un rôle subalterne, à la protection illusoire d’industries, dont les modèles sont en pleine évolution, et que nous sommes incapables de réinventer.

Trois aspects fondamentaux font le succès des systèmes américains : la qualité de service, le génie des applications et la pertinence du modèle économique associé.
Pour réussir, l’Europe doit promouvoir un modèle original compatible avec ses principes, mais qui répond autant à des besoins que les systèmes que les Américains ont développés et qui ont changé le monde.

Source : http://www.lemonde.fr/idees/article/2013/01/07/les-donnees-puissance-du-futur_1813693_3232.html


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